Cicero´s Cat (3D3)

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Página dominical de Mutt and Jeff con Desdemona en todo lo alto (1934)

Comienza Bud Fisher en el año 1907 una tira en el “Chronicle” de San Francisco protagonizada por Augustus Mutt, un asiduo de las carreras de caballos. Dos años más tarde Mutt se topaba en un lunático con un tal Jeff, por ver si los locos, que nada sabían de carreras, le hacían rico en las apuestas. Gustó tanto este pirado bajito de Jeff, que Fisher decidió conservarlo para su serie. Su éxito hace que Fisher mude la tira al periódico rival, el “Examiner”, propiedad de del señor Hearst. Fisher, tipo listo, no en vano se había formado como hombre en los hipódromos, registró la propiedad de sus personajes jugándole una buena pasada al magnate Hearst.

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Portada de la revista Mutt and Jeff de los años cuarenta

Tipo avispado este Fisher, pronto emigró hacia otros periódicos y diez años después del nacimiento de Mutt and Jeff su tira es la más difundida en américa…dicen que 4000 dólares semanales eran sus emolumentos a finales de los años diez. Juguetes, libros, muñecas, campañas publicitarias de todo tipo florecieron a su vera. Así que “abrumado” por las ganancias decidió Fisher contratar ayudantes que, finalmente, se encargaron de todo el trabajo mientras el bueno de Bud vivía a lo grande. Tras ser jefes del estudio: Billy Liverpool, Ken Kling y Ed Mack, fue en 1932 cuando Al Smith pasó a dirigir el cotarro. Allí creo a la gata Desdémona, conocida en España como “Esmeralda” y en sudamérica como “El gato de Tobita”, tal como el “Excelsior” de Cuba lo fue publicando junto a la serie Mutt and Jeff, aquí bautizada Benitín y Eneas.

Cuando el señor Fisher tuvo a bien morirse corría el año 1932 y la serie pasó a firmarla Al Smith, aunque el copyright lo conservó la heredera de Bob, la condesa Aedita de Beaumont. Ya muerto Smith la serie continuó publicándose hasta inicios de los ochenta, ahora firmada por George Breisacher antes de su desaparición.

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El señor Fisher posando publicitario en los años treinta

Concluimos, pues, con esta tercera entrega las andanzas de Desdémona, la longeva gata que vivió décadas conservando su maravillosa candidez. En estos tiempos en los que la novedad suele ser lo único que se difunde, comprobar que a principios del siglo pasado, ya la historieta alcanzó cotas de magnificencia que difícilmente afloraran más tarde, puede sorprender a algunos. Cuando, muchas veces, quizá demasiadas, genialidades del hoy son simples chapucillas de un arte que, perdida su pujanza, vegeta refugiado en su nostalgia.

 

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